[TGS 2016] Nuevo trailer de Valkyria: Azure Revolution.

.

.

Tras una demo accidentada y el aluvión de respuestas y recomendaciones por parte de los fans de la saga, Sega parece estar reformando a fondo esta continuación o reinicio del universo Valkyria Chronicles. Este trailer se centra fundamentalmente en la historia, así que poco podremos ver de las nuevas mecánicas incluidas tras la beta. Salida prevista para el 17 de Enero en Japón, aquí seguimos sin saber nada de nada.

.

Los horarios del EVO 2016 + Streams de Twitch.

.

Este fin de semana se celebra el EVO 2016, el campeonato de videojuegos de lucha más importante y prestigioso del mundo. Jugadores de todo el mundo se reúnen en Las Vegas (Nevada) para partirse la cara sin compasión en busca de la gloria, la fama y un nada despreciable premio en metálico. Aunque este año las participaciones en Street Fighter V y Smash Bros han sido masivas hemos optado por traeros un completo cuadrante con todos los torneos oficiales y de exhibición en horario español. Antes que nada agradecer a Tek y a las gentes del Discord de ASW Fighters.

EVO1

.

Y para los que prefieran ver combates de otras franquicias más minoritarias pero de gran calidad, aquí tenéis los no oficiales. Acordaros de sumar 9 horas a los de este cuadrante:

.

EVO_animu

.

Que ustedes disfruten con las hostias, porque tendremos informe completo a su final.

.

Reseña: Valkyria Chronicles Remastered (PlayStation 4).

.

A finales de Diciembre de 1914 el mundo pasaba las primeras navidades de su historia enzarzado en una Guerra Mundial. La prensa y los gobiernos de las naciones implicadas se esforzaban en presentar a las naciones rivales como demonios sedientos de sangre que venían a devorar a sus hijos. Sin embargo, la mañana del 25 de Diciembre se produjo uno de los hechos más sorprendentes vistos jamás en frente bélico alguno. Al alba, de las trincheras alemanas surgió un pequeño grupo de soldados que en vez de enarbolar rifles y bayonetas portaban banderas blancas, e invitaron a los soldados franceses e ingleses a reunirse en tierra de nadie. Una vez allí, aquellos soldados que llevaban meses tragando barro, piojos, heces y gonorrea intercambiaron latas de rancho, alcohol y tabaco de sus raciones, cantaron villancicos e incluso libraron partidos de fútbol. Aquel inesperado periodo de calma se aprovechó hasta para recuperar los cuerpos de los caídos en combate que habían quedado sin dar sepultura. Ese suceso demostraría empíricamente lo poco que importaban las altas políticas de salón a los infelices que estaban librando aquella guerra sin sentido.

.

Por supuesto, al día siguiente, los altos mandos de ambos bandos ordenaron fusilar a los implicados por “confraternizar con el enemigo”.

.

ValkyriaChronicles06

Como salir a comprar el pan en Carabanchel…

.

Este pequeño prefacio bélico que podría resumir perfectamente aquello de “la guerra saca lo mejor y lo peor de nosotros” podría aplicarse perfectamente a Sega cuando, en un momento de lucidez sin precedentes durante 2008, decidió lanzar al mercado Valkyria Chronicles, o como lo conocen en Japón: Senjou no Valkyria – Gallian Chronicles. Juego nacido de un proyecto para PlayStation 2 conocido como Gallian Panzers y fruto a medias entre la inspiración y la cabezonería de un productor como Ryotaro Nonaka; quien después de haber alcanzado la gloria con la saga Sakura Taisen veía como sus talentos se veían desaprovechados en cosas como Kunoichi Nightshade o House Of The Dead 3. El señor Nonaka no tardaría en liarse la manta a la cabeza, tomar de nuevo el liderazgo del estudio de sus amores para dar a luz uno de los títulos más innovadores, preciosistas y trabajados hasta el más mínimo detalle que ha parido creativo japonés alguno en la última década. Un juego que abraza sin vergüenzas al público occidental con unas temáticas y mecánicas familiares, pero que no dejaba de lado en ningún momento sus orígenes nipones con una construcción de tramas, personajes y universos muy característica. Era un juego de cuando Sega era SEGA: de los fáciles de aprender y dificilísimos de dominar. Largo, desafiante, bien estructurado, que no aburre jamás y que te atrapa para toda una vida.

.

Por supuesto, el fracaso en ventas fue mayúsculo. Ser una exclusiva de PlayStation 3 cuando la máquina todavía valía 600 euros de vellón, lanzarse en Europa sin traducir, sin apenas campañas de publicidad en todo Occidente y coincidiendo en el tiempo con cositas como Grand Theft Auto IV, Bioshock, FallOut 3 o Metal Gear Solid IV no es que le favoreciese mucho que digamos. El juego no dio malos resultados en Japón, aunque tampoco los ideales como para establecerse como gran franquicia. Sega buscaba tener su franquicia de grandes RPG´s internacionales como eran Final Fantasy para SquareEnix, The Legend Of Zelda para Nintendo o Tales Of para Namco… sin darse cuenta que para eso ya tenía una franquicia soberbia completamente ignorada (la saga Shining…) y que Valkyria Chronicles era un producto mucho más cercano a Advance Wars o Disgaea. Buscando un público mayor, Valkyria Chronicles tendría una segunda parte en PSP que gozaría de las mismas paupérrimas condiciones de distribución mundial. En una puñalada trapera solo comparable a la de Shining Force 3, Sega optaría por no sacar de Japón Valkyria Chronicles 3, relegando la saga a mierdajuegos de cartas para móviles y apariciones puntuales en crossovers del estilo Project X Zone. Afortunadamente, la aparición del primer Valkyria Chronicles en Steam sirvió para hacer recapacitar las obtusas mentes que gobiernan Sega mediante el único lenguaje que conocen: ventas a cascoporro. Y gracias a eso hoy podemos revivir los grandes momentos que pasamos hace casi 10 años en una versión remasterizada e hipervitaminada del primer Valkyria Chronicles y tenemos una nueva entrega en ciernes llamada Azure Revolution. Como no podía ser de otra manera Sega es concienzuda en su política de joder al jugador occidental y todavía no ha confirmado la salida de Azure Revolution en Occidente, al igual que la de Persona 5. Algunas cosas nunca cambian… aunque sinceramente pienso que Sega no es consciente la orgía de sangre y destrucción a la que se arriesga de no confirmar según que títulos en el próximo E3.

.

ValkyriaChronicles03

Y seis de estas vía anal es lo menos que puede esperar…

.

Nos encontramos en el año 1935, en un mundo muy parecido al nuestro. El descubrimiento de la ragnita, mineral casi milagroso capaz de mover vehículos, servir como fuente energética e incluso usarse como medicamento ha transformado la vida diaria y provocado no pocas tensiones entre las naciones del planeta. En la actualidad existen dos grandes poderes en el mundo: la Federación Atlántica (con no pocos parecidos con Reino Unido y Francia) y la Alianza Imperial (muy reminiscente tanto de la Alemania nacionalsocialista como de la Rusia Imperial) que compiten en guerra abierta por la supremacía. Entre ambos frentes se encuentra la pequeña nación de Gallia, famosa tanto por su tradicional neutralidad hacia los conflictos como por sus abundantes yacimientos de ragnita. No pasa mucho tiempo hasta que la Alianza Imperial invade Gallia, hambrienta de sus recursos imprescindibles para el esfuerzo bélico. A nosotros nos tocará interpretar el papel de Welkin Gunther, hijo del famoso general Belgen Gunther y cuyo afán en la vida nunca fue dirigir soldados sino estudiar la naturaleza. Atrapado en mitad de la invasión cuando regresaba a su ciudad natal una vez concluidos sus estudios universitarios, Welkin se ve obligado a liderar una improvisada milicia de resistencia formada por Alicia Melchiott (panadera en prácticas), su hermana pequeña Isara (que apenas alza metro y medio) y el viejo tanque de su padre olvidado en un cobertizo. El éxito de tan pintoresca iniciativa hace que el ejército ascienda a Welkin a teniente y le pongan al mando de la Brigada Nº 7: una variopinta tropa compuesta de veteranos oxidados de la anterior guerra, novatos lampiños, piratas de los cielos perdidísimos, amas de casa, granjeros y, en general, cualquiera capaz de sostener un arma por el lado bueno. Por supuesto, no tardarán en enviarnos a toda clase de misiones suicidas como buena carne de cañón que somos, y a nosotros nos toca apechugar con la responsabilidad de sobrevivir a esa guerra y hacer que puedan volver a casa… al menos la mayoría de ellos.

.

ValkyriaChronicles04

No son la tropa ideal para un desfile de gala, precisamente…

.

Resulta fascinante pararse a analizar como el esqueleto jugable de Valkyria Chronicles está ideado para hacerte sentir el teniente responsable de las vidas de cada uno de los soldados a su mando. En un juego de estrategia es muy habitual tener la libertad para elegir a quienes van a realizar la misión e impartirles órdenes. Lo que no resulta tan habitual es que una vez dada la orden tengas que manejarlos tú mismo, disparar a través de sus ojos o sentir como las balas silban a su alrededor. Aquí no vale eso de gritar órdenes y sentarse a esperar resultados: vamos a tener que mancharnos la barriga con barro y mugre, correr que se las pela y tragar mucha, mucha mierda. Porque aquí las muertes son permanentes y definitivas. Se acabó eso de ser agujereados por una ametralladora, tirar una Cola de Fénix y tan contentos. La gente que muere permanece muerta, y será culpa vuestra y únicamente vuestra. Gran parte de la tremenda adicción que genera Valkyria Chronicles viene de este hecho; y nos hará repetir las misiones y rejugarlo una y mil veces para conseguir el grado A en todas sus misiones y mantener con vida a todo nuestro pelotón. Hay muchas maneras distintas de afrontar las misiones, desde la paciente limpieza cautelosa y metódica de todo el mapa hasta las cargas suicidas al grito de “¡Gerónimo!” y lo bueno es que todas ellas pueden resultar muy efectivas… si hemos tenido en cuenta todos los factores implicados. Valkyria Chronicles es un juego que te narra una guerra en pequeños momentos: ese compañero que dispara a tu objetivo sin haberlo pedido porque le caes bien, ese estornudo porque te han mandado patrullar un bosque y eres alérgico al polen, ese lanzarte al suelo y rezar cuando ves que un soldado que no has visto alza su arma y te envía 20 balas con tu nombre escrito, ese pitillo mientras esperas en la trinchera a que la locura comience otra vez.

.

ValkyriaChronicles08

Un tentempié mientras esperas órdenes en mitad del desierto.

.

Un soldado definía la guerra como pequeños intervalos de infartos entre grandes periodos de calma chicha. Valkyria Chronicles reproduce esa aseveración al milímetro: podremos planear el equipamiento de nuestros hombres, ordenar nuevos avances tecnológicos, personalizar nuestro tanque, decidir meticulosamente la posición de cada uno al comienzo de la misión… y luego contemplar como todo nuestro plan no sobrevive al contacto con el enemigo. Algunas veces serán un par de soldados de asalto o un francotirador bien situados, otras veces un tanque asomando desde una esquina. La mayoría de las veces será nuestra propia precipitación, metiendo a un explorador en mitad de la base enemiga con una diana en la cara y una flor en el culo. En algunos terribles momentos serán los terribles ingenios mecánicos del Imperio: auténticos terrores tecnológicos con toneladas de blindaje y ojivas de calibre superpesado. Pero nada comparable a lo que sentiremos cuando Selvaria Bles, la Valkyria que da nombre al juego, pise el campo de batalla. La general al mando del Frente Central de Gallia es una presencia subyugante y semidivina, completamente invulnerable, descendiente de los fundadores mitológicos de nuestra nación y capaz de convertir en chatarra un batallón de tanques en combate cuerpo a cuerpo. Cuando un juego es capaz de hacerte sentir todo esto, es que tenemos entre manos algo muy grande.

.

ValkyriaChronicles02

Respetadla. Temedla. Veneradla.

.

Hablar del apartado gráfico y visual del juego es hablar de los dos pilares que lo conforman. Por una parte, el motor CANVAS desarrollado durante 4 años de duro esfuerzo y que presenta una estética semejante a la de las pinturas al agua. Este motor, potentísimo en su sencillez, ha permitido que a Valkyria Chronicles apenas se le noten los 8 años de antigüedad. Las mejoras obligatorias de esta remasterización suponen 1080p de resolución frente a los anteriores 720p y unos gloriosos 60 fps que saltan a la vista en cuanto tenemos que correr como locos esquivando balas. Mejora lo visto en la algo perezosa conversión a PC Windows a no ser que tengamos auténticos Pepinos(C), algo que muy pocos juegos hoy en día pueden permitirse decir. El otro pilar fundamental es el maravilloso diseño de los personajes y el mundo, obra del señor Raita Homare. El mencionado dibujante es probablemente el diseñador más elegante que existe hoy en día en Japón, y un trabajador nato que no se corta en reconocer que tuvo que desprenderse de muchos de sus hábitos adquiridos en su gloriosa etapa como dibujante hentai para lograr un resultado más creíble. Para compensar Raita preferido dar rienda suelta a su pasión por la historia militar y plagar el juego con multitud de referencias y coñas, algunas realmente oscuras. Hay personajes que acumulan más de 50 revisiones y rediseños, una verdadera tarea de locos cuando su obligación como diseñador es hacer que todo el mundo sea carismático y reconocible a la vez que todos vistan el mismo uniforme de combate. El diablo está en los detalles, y en eso Raita es un demonio de los enfermizos. Hasta el más mínimo detalle está ahí por una razón, y podemos comprobarlo fácilmente en el juego. Simplemente revisad las fichas de los personajes y podréis comprobar como todos los que pertenecen a la etnia Darcsen (una nada sutil referencia al desgraciado papel de los judíos en la Segunda Guerra Mundial) tienen en algún punto de su indumentaria o equipo un trozo de tela con su arte tradicional. Ocho años tiene el juego y se le siguen sacando cosas nuevas e interesantes con respecto a su diseño. Por algo será.

.

ValkyriaChronicles07

Algún residuo de la actividad doujinera-guarrófila de Raita se aprecia muy de vez en cuando.

.

Y si el mundo de un JRPG es la sangre de la que se nutre, la música es su alma. Valkyria Chronicles cuenta con un apartado musical de órdago, obra y gracia del inigualable Hitoshi Sakimoto quien firma aquí su mejor trabajo en décadas. Teniendo en cuenta que es el responsable de las bandas sonoras de Final Fantasy Tactics, Tactics Ogre, Final Fantasy XII, Gradius V, Muramasa The Demon Blade o Dragon´s Crown… pues podéis haceros ya una idea de la que se nos avecina. 100% orquestral, plagada de las amadas arpas y campanillas de Sakimoto, pero con poderosos momentos de viento y tambores que nunca predominan sobre la trompeta militar que sirve para introducir las marchas. Épica la mayoría de las veces, intimista cuando debe y siempre poderosa, resulta un acompañamiento perfecto como pocos. Como premio adicional, comentar que por primera vez podremos disfrutar del doblaje original japonés junto al americano que ya conocíamos. El inglés no andaba escaso de calidad, pero cierto es que pierde algunos matices que conferían a sus personajes voces como las de Marina Inoue (Yoko en Gurren Laggan o Laura en Infinite Stratos), Akio Otsuka (voz japonesa de Solid Snake o Batou en Ghost In The Shell) o Takahiro Sakurai (Griffith en Berserk o Suzaku en Code Geass). Aquellos aficionados a buscar voces pueden pasar grandes ratos simplemente buscando cameos: los hay y abundantes.

.

ValkyriaChronicles05

Las resistencias heroicas frente a enemigos imposibles son nuestra especialidad.

.

Acabando que ya son horas: ¿merece la pena adquirir Valkyria Chronicles Remastered?

.

Joder ¿lleváis 2200 palabras leídas hasta aquí y todavía no lo tenéis claro? ¿Que esperáis que os diga? ¿Un 25/10 al estilo Naugthy Dog?

.

Sí, merece la pena adquirirlo. Merece la pena adquirirlo si no lo jugaste en 2008, porque entonces te perdiste uno de los mejores juegos de la generación pasada, injustamente tapado por estúpidas decisiones empresariales. Merece la pena si lo adquiriste en 2008, porque ahora podrás disfrutarlo con mejoras técnicas, más contenido (incluye todo el DLC) y trofeos que agrandan vuestra E-Polla. Merece la pena porque la edición distribuida en España trae un póster la mar de majo y un artbook que no es el oficial de 400 páginas pero da el pego por 20 miserables euros. Merece la pena si lo compraste en Steam, si jugaste a su segunda parte en PSP o si alguna vez has pensado que no todo en este mundillo es mierda apestosa que solo busca tu dinero y tu silencio. Merece la pena aunque no tengas ni puñetera idea de inglés, aunque no te guste la estrategia o la estética japonesa. Merece la pena dar a Valkyria Chronicles una segunda oportunidad, o una tercera, o todas las que hagan falta.

.

Gallia no se rinde, y la Brigada 7 no deja a nadie atrás. Nunca.

.

Primer trailer largo de Valkyria: Azure Revolution.

.

.

Como ya os anunciamos hace dos meses, Sega planea resucitar su maravillosa y maltratada saga Valkyria Chronicles con este próximo Valkyrie: Azure Revolution que será exclusivo de PlayStation 4 y se lanzará en el mercado nipón a lo largo del año. Ayer nos hacía partícipes de un nuevo trailer largo mucho más revelador, a la vez que se revelaban nuevos detalles de la banda sonora. En una sorprendente decisión, Sega anunciaba que en esta ocasión no se contarían con los servicios de Hitoshi Sakimoto (compositor de las anteriores entregas así como Final Fantasy Tactics, Tactics Ogre, Final Fantasy XII o Radiant Silvergun entre otras glorias). Este dato, que en condiciones normales sería una desgracia mayúscula, se ve compensado por lo que viene a continuación y es que el nuevo compositor sería Yasunori Mitsuda, genio sin par responsable las magistrales bandas sonoras de Chrono Trigger, Chrono Cross, Xenogears, Xenosaga, Shadow Hearts o más recientemente Xenoblade Chronicles, los arreglos de Super Smash Bros WiiU y Soul Sacrifice.

.

Para este trabajo contará con la colaboración de la Orquesta Filarmónica de Tokio, en lo que él mismo confiesa es el trabajo más grande en el que se ha visto implicado. En el siguiente video podéis observar la grabación del tema principal del juego, una composición que el propio Mitsuda define como “intensa”.

.

.

Reseña: Blade Arcus from Shining EX (PlayStation 4/PlayStation 3)

.

Al igual que sucede con las películas, los libros o las series de televisión, en los videojuegos también suele darse el fenómeno conocido como “el placer culpable”. Dicha situación puede explicarse como la capacidad de disfrutar con algo que sabemos que objetivamente no es gran cosa, pero que nos gusta. O como decimos en Cuenca sin tanta alharaca: divertirse como un gorrino en un charco. Y que me parta un rayo si no hay algo intrínsecamente maravilloso en la reivindicación del placer culpable a la hora de disfrutar de un videojuego. Desprenderse de críticas sesudas del gafapasta de turno o de los alaridos del youtuber de moda, pasar de Metacritics, revistas del ramo y Prensa del Movimiento, mandar al carajo la opinión popular y sentarse a disfrutar de lo que te pide el cuerpo en ese momento. Pocas medicinas mejores para el alma puedo recomendaros desde este humilde pozo de mierda nipona.

.

El caso es que este recientísimo Blade Arcus from Shining EX podría ser catalogado perfectamente como placer culpable, ya que combina tantos aciertos como errores en un videojuego lleno de contrastes. En principio, la idea de marcarse un juego de lucha que agrupe personajes de distintos juegos no es algo que ya nos coja de sorpresa. Incluso el que los juegos elegidos no sean de lucha, como ya hemos visto tanto en el popular Super Smash Bros como en los distintos Dissidia Final Fantasy. Lo que sí nos tiene que coger de sorpresa por narices es la plantilla de este Blade Arcus ya que agrupa personajes de la saga Shining Force, que nunca fue lo que se dice popular por estos lares. Más aún, decide desprenderse del histórico legado de personajes en la era Megadrive y Saturn para centrarse casi exclusivamente en los últimos títulos de la franquicia. Pero aquí también decide andarse con sorpresas, ya que prácticamente ignora los dos juegos más recientes (Shining Ark y Shining Resonance) y se basa casi exclusivamente en Shining Blade (2012) y Shining Hearts (2010). Un iniciado en la saga podría pensar que se han limitado a los juegos cuyos personajes han sido diseñados por el famosísimo diseñador Taka Tony, pero tampoco casa demasiado porque los dos posteriores cuentan con el mismo diseñador… y los dos anteriores (Shining Tears y Shining Wind) les pasa lo mismo, así que todas las demás informaciones sobre la plantilla son teorías.

.

BladeArcus03

Sakuya y Rage: tensión sexual no resuelta volumen 93284798237498274.

.

Centrándonos en el apartado gráfico hay que decir que el juego se nota resultón, pero un análisis más tranquilo hace evidente que estamos ante un juego sin mucho presupuesto. Sega confió la elaboración de este título al Studio Saizensen, siendo su primera experiencia en esto de los juegos de lucha. Aparte de los Umihara Kawase se han dedicado a ayudar a la hora de realizar juegos como Code Of Princess, pachinkos de Sega como los basados en Shaman King y Evangelion o el propio Shining Hearts. Y la propia Sega no parece haberles proporcionado excesivos fondos, pero aún así la cosa no ha salido del todo mal. Las animaciones son fluidas, los personajes enormes y a pesar de ser poligonales captan con mucho acierto los diseños originales; cosa nada sencilla porque son 100% característicos del autor. Si nos ponemos a fijarnos en detalle veremos que se notan algunas carencias: los personajes apenas abren o cierran la boca cuando hablan, únicamente tienen una pose de victoria y en ocasiones dicha pose es la misma que la de comienzo de combate. Los fondos son completamente intrascendentes y están vacíos de toda animación o persona. Resulta una pena pues aparte de los personajes el juego tiene algunos efectos realmente currados. Sin ir más lejos, el efecto de quedar atrapado en un bloque de hielo es soberbio, mil veces superior a lo visto en BlazBlue con Jin Kisaragi. Por una parte se nota que el apartado gráfico ha sido cuidado en cuestión de la representación de los personajes y los defectos son cosas de fácil arreglo… pero por otro lado uno piensa en lo que podría haber hecho Arc System Works con este material usando la tecnología de Guilty Gear Xrd y se le llevan los demonios.

.

BladeArcus02

.

El tema de los personajes seleccionables vuelve a tener sus pros y sus contras. Cierto es que el juego en su versión recreativa comenzó con 10 personajes a los que más tarde se sumaron 4 más y para la versión doméstica han añadido dos más. Pero no deja de ser tampoco cierto que para muchos jugadores la cifra de 16 personajes pueden quedarse corta. De Shining Blade, que en principio es el juego cuyos personajes eran más fáciles de adaptar, contamos con Rage (que maneja la katana como si fuese un bate de béisbol), Sakuya (una que no se entera de que con las katanas se corta, no se dan estocadas), Fenrir (hombre lobo y ninja), Roselinde (con armadura de cuerpo entero, una lanza monstruosa y escudo torre) y Altina (que al ir con arco se basa en ataques a distancia y zoneo). Shining Hearts a priori era más complicado de adaptar, así que contaremos con Rick (cuyo estilo de espada y escudo resulta de lo más interesante), XiaoMei (chicagato china, pues obviamente a kung-fu y zarpazos), Melty (brujita con magias de hielo), el bestia de Dylan (pirata con dos sables y mal aliento), Urayukihime (quien sí sabe como manejar una katana, afortunadamente), el malvado Isaac y ese monumento andante al fanservice extremo que es Rouna Murasame (zorra, maid y ninja: el combo completo). Las actulizaciones posteriores traerían a Misty (pirata gótica coletuda de Shining Blade) y Sonia (princesa caballero músico del último Shining Resonance) y como personajes originales del juego se incorporan Ryuga (alias “soy Iori Yagami en enano coñón”) y Pairon (quien es un completísimo repertorio de golpes emblemáticos de Capcom y SNK cuando era SNK incorporados a la prima carnal de Tifa LockHeart).

.

BladeArcus07

Además limpia, friega y plancha la ropa: waifu TOP.

.

Y ya. Ni jefe final tiene para dar un poco de empaque al asunto. A partir de aquí llegan los cabreos y se puede debatir largo y tendido sobre porqué aparecen unas caras y no otras. Puedo entender que no hayan querido incorporar a Kirika de Shining Resonance porque es una maga curandera de difícil adaptación… y porque meter a su señor novio el dragón blanco habría sido un abuso salvaje. Es perfectamente comprensible que hayan dejado fuera a Airi, Amil y Neris de Shining Hearts porque coño, esto es un juego de lucha y esas tres lerdas son panaderas. Puedo entender que no quieran incorporar a las plantillas de Shining Force 1 y 2 porque son juegos de Megadrive que ya pillan muy lejanos. Incluso puedo entender que no incluyan a nadie de esa eterna herida abierta en el fan occidental que es Shining Force 3, ya que por lo extremadamente puteados que están se ventilarían a la plantilla entera con las manos atadas. Pero la ausencia de los personajes de Shining Wind y Tears duele muchísimo, porque son títulos relativamente recientes con serie de animación, personajes muy queridos por la afición y merchandising a cascoporro. No pocos esperábamos reencontrarnos con BlancNeige, Ryuna o Elwynn con los que jugamos en los albores de la PlayStation 2. Y la perspectiva de tronchar cabezas con la inimitable princesa templaria Clalaclan Phillias y su crozius de ocho kilos acompañada de Xecty Ein o Seena Kanon era algo por lo que muchos pagaríamos gustosos dinero, oro, camellos y hasta Ecos de Sangre. Lamentablemente ninguno de estos nombres se ha incluido, aunque el equipo programador deja caer que no los han olvidado completamente. Los buenos conocedores de los citados juegos no tardarán en ver los esquemas de colores de Elwynn, Seena o Kaguya en los colores alternativos de otros personajes semejantes. No es lo mismo, pero algo de esperanza permanece.

.

El apartado sonoro también nos deja una de cal y otra de arena. Las músicas son intrascendentes: están ahí y suenan mientras luchamos, pero resultan bastante anodinas. No vamos a encontrar ningún ritmillo memorable o melodía que asociemos inevitablemente al personaje. Blade Arcus incluso cuenta con un tema cantado bastante logrado, pero se relega a una secuencia de introducción bastante anodina y será muy raro que le prestemos atención. Personalmente, yo me enteré que el juego tenía intro y música cantada a la semana de tener el juego. Ahora bien, el tema del doblaje es algo muy, muy distinto. Han conservado a todas las voces de los juegos originales, por lo que contamos con algunos nombres de mucho relumbrón en este mundillo. Comenzando por Hiroshi Kamiya, Kazuya Nakai y la eterna Rie Kugumiya y siguiendo por Marina Inoue, Houko Kuwashima o Souichiro Hoshii. Mención especial a la inmensa caradura que le ha echado al asunta Chiwa Saito, quien es la voz de Taokaka en Blazblue y aquí interpreta a Xiaomei, otra chica gato. Haciendo apología de la pereza doña Saito ha usado exactamente el mismo tono, las mismas frases e incluso los mismos juegos de palabras. Llega a estar Yoshiyuki Tomino en el doblaje y de la bofetada le salta cuatro empastes, por jeta.

.

BladeArcus06

Rachel Alucard versión TakaTony. El murciélago gordo lo lleva Melty.

.

A nivel de esquema de juego hay que decir que Blade Arcus es un título que destaca por su sencillez. Contamos con tres botones correspondientes a los ataques flojo, medio y fuerte y un cuarto que sirve para llamar al compañero y bien nos ayude en la ofensiva o nos quite de encima al rival. Podemos almacenar hasta cuatro de estas ayudas, aunque dependiendo de lo que queramos que haga el compañero costarán más o menos puntos de asistencia. Cada personaje tiene diversos golpes especiales de sencilla ejecución que pueden potenciarse al estilo EX para aumentar sus efectos y dos supergolpes por cabeza al menos. Si contamos con los 4 puntos de asistencia y pulsamos el botón de ayuda en el momento adecuado del super nuestro compañero saldrá detrás nuestra y realizaremos un super combinado de letales efectos. Para defendernos tenemos una técnica de guardia que recuerda ligeramente al parry y para combinar mejor podemos usar un golpe especial que nos hace avanzar hacia el rival y alargar el combo a cambio de un nivel de super. Es muy parecido al focus attack de Street Fighter IV, pero sin tanta complicación. Y poquito más, Blade Arcus no es juego de intrincada técnica ni abundancia de estrategias. Todo el estilo está enfocado de manera descarada al juego de pokes (intercambio de golpes en alcance máximo del cuerpo a cuerpo) y el HitConfirm (continuar el combo cuando estamos seguros de que nuestro primer golpe ha conectado). Este sistema permite unas partidas a dobles muy amenas ya que se aprende en dos minutos, se empieza a combinar y cancelar en tres y el resto es hacer el cafre. He de confesar que este estilo me ha recordado sobremanera a mi añorado Samurai Shodown IV Amakusa´s Revenge en más de un detalle. Para empezar, al utilizar armas la mayoría de personajes hay que medir bastante más las distancias ya que en muchos casos estar separados por metro y medio sigue siendo cuerpo a cuerpo. Y sobretodo en el aspecto de que el nivel de daño es exagerado. Pero exagerado como pocos habéis visto, nada que ver con Street Fighter 3 3º Strike o Marvel Vs Capcom 3. Un combo normalito es un 33% de la vida, uno con super fácilmente un 60% y si con ciertos personajes calzas un Counter ya se puede ir despidiendo más de tres cuartos de la barra en un instante. Rosalinde, te estoy mirando a tí. También cuenta con una memoria de buffering bestial, permitiendo secuencias que en otros juegos necesitan bastante más práctica. Por ejemplo: resulta bastante más fácil hacer una magia o golpe con el movimiento clásico de hadouken y cancelarlo después con otro hadouken + golpe fuerte para hacer un golpe especial terminado en super que hacer el super por sí solo realizando dos hadoukens+golpe fuerte. El tiempo de ejecución para este tipo de técnicas es también generoso, ayudando bastante a empezar a hacer series largas al poco de comenzar a jugar. Si os soy sincero no es un método de juego que permita excesivas opciones y podríamos decir que se agota rápido, pero la estructura es sólida. No hace falta más que añadir más técnicas, opciones y recursos a esa estructura para tener un excelente juego de lucha.

.

Quizás el aspecto más flojo del juego es la cantidad de modos. Contamos con un modo Historia francamente soso en el que elegimos personaje, pasamos por seis combates y nos enfrentamos a nuestra sombra que contará con más fuerza, un super de los que ocupan toda la pantalla y los ojos inyectados en sangre cual Rei Ayanami porrera. El modo que más nos va a entretener aparte del Vs es el Arena: una frenética secuencia de 30 combates a un round con rivales de fuerza y dificultad creciente. La pena es que la curva de dificultad es bastante suave, por lo que superaremos los 20 primeros combates sin pestañear y probablemente en el 25 o 26 nos manden a casa en seis segundos. Como aliciente por ir superando estos modos con todos los personajes nos irán dando dinero que podremos gastar en un completísimo modo galería que agrupa todas las ilustraciones que ha hecho el señor Taka Tony para la saga Shining. No creo que a nadie le amargue tener el equivalente digital en alta resolución de todos los libros de arte que ha ido realizando este artista a lo largo de los años limpios de polvo, paja y marcas de agua. Un grandísimo aliciente que me ha convertido en un sorprendente cazador de trofeos de PSN cuando normalmente me la suelen sudar mucho. Miedo me dan los próximos Senran Kagura como Kenichiro Taakaki haya tomado nota.

.

BladeArcus04

Así da gusto sacarse trofeos, leñe. 

.

Y tras la moza, llega el gran bajón: en una decisión completamente injustificada Blade Arcus carece de cualquier tipo de modo online. No podremos medir fuerzas con amigos o rivales mediante internet, en lo que que puede que sea una de las decisiones más estúpidas que ha podido tomar Sega en varios años. Hoy en día contar con un modo online en un juego de lucha es algo prácticamente imprescindible que alarga de manera infinita la vida de un juego, fomenta la comunidad alrededor suya y extiende su fama. Entiendo que el juego haya contado con poco presupuesto, pero es que juegos de nicho como Arcana Heart 3, Battle Fantasia o Under Night At Birth han contado con modo online. Mierdas infectas de la lucha como Soul Calibur 4 o el Dengeki Bunko Fighting SuPutaMadre contaron con modo online. Que Blade Arcus carezca de modo online prácticamente lo condena al ostracismo más friki y le hacen un flaco favor a sus posibilidades de futuro. Si me pongo maligno puedo pensar que Sega lo que desea es potenciar la presencia del juego en sus propios salones recreativos (este verano el juego estaba en todos los Sega Park y contaba con más público que Tekken 7) y que la versión doméstica no es más que una excusa para endiñar a los frikis de Taka Tony una edición especial que no desentona con las de juegos hentai como Fault o Genmukan, calendario con jamonas en bikini incluido. Lo digo con pleno conocimiento de causa porque aquí un servidor se ha llevado la edición más cara y no se arrepiente de nada. Pero leches, no te cierres las puertas al futuro de esa manera tan estúpida.

.

Acabando que son horas: Blade Arcus no es un mal juego, pero se ve seriamente lastrado por unas decisiones desafortunadas, probablemente culpa de un presupuesto más que ajustado. Si os gustan los juegos de lucha, la saga Shining Force en un tramo que no ha salido de Japón o el diseñador probablemente le vais a sacar mucho jugo. No esperéis un título competitivo o equilibrado, para eso ya tenéis a precio de saldo Guilty Gear Xrd, Blazblue Chronophantasma Extend o dentro de dos meses Street Fighter V. Blade Arcus es un título ideal para echar unas risas con los colegas cuando se está demasiado borracho como para ir fijándose en los frames y para recordar tiempos y jugabilidades más simples de épocas más civilizadas. Espero sinceramente que SEGA recapacite y proponga una continuación más generosa en plantilla, modos de juego y técnicas de ataque y defensa, pues entonces podríamos contar con el auténtico nacimiento de una nueva y prometedora saga. De momento me parece bastante más jugable que otras propuestas frikosas como el Dengeki Bunko, Koihime Musou y muy probablemente (todavía no lo he probado, no estoy seguro al 100%) el Nitroplus Blasterz.

.

BladeArcus08

Never forget

.

Anunciado Valkyrie: Azure Revolution y remasterización HD de Valkyria Chronicles.

.

Esta mañana, la revista Famitsu anunciaba Valkyrie: Azure Revolution; la próxima entrega de la saga de juegos de estrategia Valkyria Chronicles. Dicho proyecto viene acompañado de una remasterización de la maravillosa entrega original Senjou no Valkyria: Gallian Chronicles que apareciese en PlayStation 3 a principios de 2008. Dicha remasterización anunciada para PlayStation 4 contará con gráficos FullHD, una previsible mejora del motor Canvas, soporte para trofeos y las dos misiones que se pusieron a la venta más tarde como DLC. También incluirá una demo de Azure Revolution que servirá para recoger opiniones y sugerencias de los jugadores. Azure Revolution no tiene fecha de lanzamiento todavía, mientras que Senjou no Valkyria HD se pondrá a la venta en Japón el 10 de Febrero por la miserable cifra de 4990 yenes. Abajo podéis ver algunas páginas en resolución bastante ratonera de ambos proyectos, que nos sirven para confirmar que la única manera que había de mejorar los diseños originales de Raita Homare era cambiar las lanzas por GUADAÑAS (Tm).

.

AzureRevolution01

.

AzureRevolution02.

Como ya comentamos anteriormente, parece ser que la compra de Atlus y su benéfica influencia ha infundido algo de sentido común en los helados corazones de la directiva de Sega y están volviendo a realizar proyectos interesantes tras años y años de vergüenza absoluta. Otros más pragmáticos aluden este hecho a cierta visita de tres gañanes (de las dos Castillas y Valencia) armados con porras y bates a las oficinas centrales de Sega este Agosto al grito de “La Escuadra 7 no deja a nadie atrás”. Seguiremos informando.

.

Sega registra una patente sospechosa sobre Valkyria Chronicles.

.

Esperanzadoras nuevas las que nos trae el portal Hachima directas de la Oficina de Registro de Patentes nipona. Al parecer, Sega ha registrado hace poco tiempo el nombre “Aoki Kakumei no Valkyria“, que se traduce más o menos como “La Valkyria de la Revolución Azul”. De momento es únicamente una patente que podría estar asociada a juegos de cartas, azar, pachinkos, videojuegos o máquinas recreativas. Pero tampoco va a hacernos daño el pensar que la benéfica influencia de Atlus ha podido insuflar algo de calor en los gélidos corazones de los directivos de Sega y hayan decidido crear otra entrega de la magna saga de juegos de estrategia creada al alimón por Shuntaro Tanaka, Raita Honjou y Hitoshi Sakimoto. Seguiremos informando al respecto.

.

Anunciada conversión de Koihime Enbu para PlayStation 3 y 4.

.

Koihime Enbu es uno de esos rara avis que únicamente se dan en el mercado japonés. Partiendo de la base de un clásico de la literatura china como es el Romance de los Tres Reinos, a los avispados diseñadores de la empresa BaseSon no se les ocurrió otra cosa que feminizar a todos los personajes protagonistas para realizar nada menos que un juego hentai de los burros. Dicho juego rápidamente alcanzó gran popularidad, aunque buena parte de la culpa la tienen los excelentes diseños de ese Dios del Hentai llamado Eiji Hikage. Dos secuelas del juego, tres series de televisión y un OVA más tarde, difícilmente se podía exprimir más la franquicia. Hasta que llega Sega y se saca de la manga otro de esos extraños experimentos de lucha en la misma línea que Dengeki Bunko Fighting Climax o Blade Arcus. Un año más tarde, dicha recreativa será convertida a PlayStation 3 y 4, lanzándose en Japón durante el mes de Septiembre. Únicamente se ha revelado que tendremos la edición normal y la limitada que incluirá un CD con la banda sonora.

.